CREW

Philoctetes

Philoctetes, bewerkt door Peter Verhelst en opgevoerd in een opstelling van CREW, bouwt verder op Icarus, een voorstelling die de idee van multimedia als prothese in het licht stelde. Ht lichaam van de verlamde acteur Paul Antipoff versmelt met een hoogtechnologische omgeving, zijn genetwerkte lichaam wordt symbool voor de dubbele relatie van de mens met techniek.

De mythe van Philoctetes verhaalt over een Griekse krijger die door Odysseus achtergelaten wordt op een verlaten eiland omdat hij een ongeneeslijk been heeft. Dankzij zijn magische boog weet hij te overleven, tot Odysseus negen jaar later terugkomt om de boog te bemachtigen. CREW maakt van dit verhaal een machinale minioorlog. De verlamde Paul Antipoff zit in een speciaal gebouwd anatomisch theater. Toeschouwers kijken vanuit een kooi toe hoe hij aangevallen wordt door kleine robots. Ze worden voyeuristische getuigen van zijn continue strijd met en tegen techniek. De tekst van Verhelst omschrijft deze aanval en verlegt de focus naar de binnenkant van Philoctetes' lichaam waar een virus het systeem bedreigt. In Philoctetes worden de mogelijkheden van een nieuwe mens onderzocht. Omdat de huid niet langer als een grens wordt aanzien kan Antipoff's lichaam uitgebreid worden naar de virtuele ruimte. Hij overstijgt niet alleen zijn fysieke beperkingen maar neemt de volledige controle over de omgeving. De vraag stelt zich waar het lichaam eindigt en de technologie begint. Is technologie de prothese van het lichaam? Of is het omgekeerd? In de publieke dissectie wordt Antipoff als een gemuteerd lichaam bijna organisch één met zijn gemedieerde omgeving. Cyberspace, robotica en performance vloeien door elkaar en theater wordt een grenservaring.

Deel van dit project is een website waar men eigen teksten kan laten degenereren door de Philoctetes software, ontworpen door de afdeling Computer Linguïstiek van de Universiteit Antwerpen. De tekst-degenerator vormt het virus wat zich in het cellen van diens gastheer nestelt en ze vervormt.

Je heet Philoktetes. Je lichaam ligt op de operatietafel. Je denkt:'Laat me alleen. Ik trek me terug in mijn woekerende ziekte.'Je noemt jezelf Philoktetes en je lichaam Lemnos, naar de man die door de Grieken op het eiland Lemnos achtergelaten werd, omdat hij een stinkende wonde had. Er is een chirurg die je lichaam wil openmaken. Je noemt hem Odysseus.De chirurg brengt een naald in. Je hebt alleen je virussen om je te verdedigen. (Peter Verhelst)